Den paradoxala tankefriheten

Under denna rubrik skriver Jan Myrdal 19 februari 2016 om "paradoxen att flera intellektuellt ledande akademiker vilka av ideologiska skäl i Sverige fick sin framtid kapad under denna tid hade kunnat rädda sig och sin vetenskap genom att emigrera till McCarthy-tidens Förenta stater". Trots att framstående intellektuella, som Chaplin, Brecht och Thomas Mann lämnade Förenta staterna av politiska skäl, värderar Myrdal landets verkligt juridiska tryck- och yttrandefrihetsskydd som betydligt starkare än det ständigt taktiskt vacklande svenska.

"Märk att de flesta av de avhandlingar och andra texter som höll den intellektuella 'vänstertraditionen' vid liv även hos oss under det kalla kriget och sedan bidrog till såväl "vänsteruppsvinget" som FNL-rörelser och liknande då kom från Förenta staterna. De gör så än."

Detta gör att Myrdal i sin artikel i Nyhetsbanken.info funderar över att han inte flyttade tillbaka till Förenta staterna efter föräldrarnas tvångsförflyttning av honom till Sverige.

"Ty hade jag då flyttat hade mina ord kunnat betyda mer än de gör nu när jag är baserad i det traditionellt slutna Sverige."

Såvitt jag kan bedöma har tills nyligen rått samstämmighet i Sverige om att särskilt McCarthyperioden i Förenta staterna där var en intellektuell katastrof. Nu, se  Jan Söderqvist om filmen "Trumbo" i SvD 16-02-11, börjar skymta förståelse för den tidens svartlistning och förbudslagar i Förenta staterna. Men ännu torde de flesta i den offentliga debatten se en stor skillnad mellan McCarthytidens Förenta stater och dåtidens Sverige som ses som ett öppnare samhälle. Detta tolkas gärna som en traditionell kulturell skillnad särskilt påtaglig under nittonhundratalet med dess krig, kalla och varma.

Alla kulturintresserade känner dock till "The Hollywood ten" och att Chaplin lämnade Förenta staterna mer av politiska än sexualmoraliska skäl. Också flera som Brecht och Thomas Mann lämnade Förenta staterna av samma skäl. Andra deporterades. Svartlistningar präglade offentligheten i dåtidens Förenta stater. Under Vietnamkriget tog Sverige emot desertörer från ett Förenta staternas krig allt fler i Sverige såg som brottsligt.

Men, som jag sade i Caen när jag på universitetets inbjudan där föreläste om "Sverige och en offentliga lögnen", det paradoxala är att flera intellektuellt ledande akademiker vilka av ideologiska skäl i Sverige fick sin framtid kapad under denna tid hade kunnat rädda sig och sin vetenskap genom att emigrera till McCarthytidens Förenta stater.

Jag tog bland andra Gunnar Ahlström till exempel. Hans avhandling 1937: "Georg Brandes Hovedströmninger. En ideologisk undersökning" var lysande. Men uppföljningen: "Det moderna genombrottet i Nordens litteratur" tio år senare borde blivit ett internationellt grundläggande verk. Men då i Sverige stämplades texten som marxistisk (vilket var osakligt och okunnigt) och han blev helt akademiskt stängd. Men, som jag skrivit, hade han tagit sig till Förenta staterna 1947 och kommit till, ett gärna litet, universitet då hade den texten nått sin rätta internationella plats.

Märk att de flesta av de avhandlingar och andra texter som höll den intellektuella "vänstertraditionen" vid liv även hos oss under det kalla kriget och sedan bidrog till såväl "vänsteruppsvinget" som FNL-rörelser och liknande då kom från Förenta staterna. De gör så än.

Ända från det Förenta staterna slagit om till imperialism kring förra sekelskiftet var det också i texter skrivna och publicerade i Förenta staterna (som t.ex Mark Twains politiska skrifter eller Scott Nearing och Joseph Freeman "Dollar Diplomacy" från 1925) detta skeende analyserades och avslöjades och dessa texter gjorde oss andra i Europa, Afrika och Asien militant medvetna. Den som tänker efter inser att detta inte är märkligt. Det var i den brittiska imperialismens centrum Marx arbetade med "Kapitalet".

Säg det på annat sätt. Att Förenta staterna med "First amendment" har ett verkligt juridiskt tryck- och yttrandefrihetsskydd betydligt starkare än det ständigt taktiskt vacklande svenska är historiskt bestämt och, som man inte behöver vara marxist för att inse, har detta varit en förutsättning för dess utveckling till dominerande imperialistisk världsmakt. (Den av omständigheterna påtvingade konformiteten i Sovjetunionen bidrog till dess upplösning och nederlag i det "kalla kriget".)

Naturligtvis är denna övergripande paradox för mig ett personligt problem. Jag upplevde det som katastrof när jag ("American" med "first papers") från den på Rockefellerpengar elitärt fria Lincoln school tvångsförflyttades till Sverige 1940. Min far hävdade att sådan var min plikt i svåra tider då jag var av "bondeätt". Sedan reste först han och därefter min mor tillbaka till Förenta staterna. Denna tvångsförsvenskning kom att kosta mig mycket.

Till exempel: "Rapport från kinesisk by" fick sin verkliga intellektuella och politiska internationella betydelse med mer än ett års fördröjning. Ty den var då som publicerad på svenska här utan intellektuell och politisk betydelse. Jag hade arbetat ut den på engelska men av materiella skäl varit tvungen skriva manus på svenska. Ty KF:s VI hade (storslaget) finansierat hela Gun Kessles och min vistelse i Kina och ville därför ha texten på svenska.

Nu menar jag att det var fel av mig att inte flytta åter till Förenta staterna och ta det som bas under något av de olika år då det varit mig möjligt. Ibland har jag där varit statligt fördömd men 1966 och sedan upprepade gånger, (särskilt under Carter som läste mig och därför begärde att träffa mig när han kom till Sverige) har jag tänkt noga på det när jag där gått min barndoms gator och vetat att det var praktiskt och juridiskt möjligt för mig att flytta tillbaka. Ja, jag kanske gjorde fel. Ty hade jag då flyttat hade mina ord kunnat betyda mer än de gör nu när jag är baserad i det traditionellt slutna Sverige. Här är det ju rätt få som ens förstår det paradoxala att för den som tänker och arbetar på tvären är Sverige i förhållande till Förenta staterna ännu vad Strindberg kallade "fasterlandet".

Nyhetsbanken.info